2023 NFL Draft: Big 12’s best prospects come from Baylor, TCU, Iowa State


Au cours de la dernière année civile, les gros titres en orbite autour du Big 12 ont plus à voir avec les changements d’entraîneurs et le réalignement de la conférence qu’avec le produit sur le terrain, mais cela ne reflète pas correctement la qualité du football. Bien que la conférence manquait d’une sélection de premier tour lors du repêchage de la NFL 2022, 25 joueurs ont été sélectionnés, et plusieurs correspondent aux archétypes changeants des joueurs dans le jeu étalé d’aujourd’hui.

Le repêchage de 2023 comportera probablement un nombre similaire de perspectives repêchables du Big 12, et il y a quelques joueurs avec un potentiel parmi les 50 meilleurs ou mieux. Poursuivant la tendance de la fin du printemps et du début de l’été des projections bien trop précoces, voici 10 joueurs éligibles au repêchage dans le Big 12 sur lesquels je surveille chaque week-end cette saison.

Texas : Bijan Robinson, RB

Robinson à la tête de cette génération de joueurs est une évidence. Il est l’athlète le plus électrisant du football universitaire. Les problèmes du Texas générant une attaque explosive (et l’empêchant en défense) étaient clairs chaque semaine la saison dernière, mais les meilleures courses de Robinson donnaient l’impression qu’il pouvait mener le programme à la respectabilité par lui-même. Il a terminé huitième du FBS en verges au sol par match (112,7).

Robinson dispose d’une boîte à outils complète dans le champ arrière: la patience pour permettre aux blocs de se développer, l’explosivité pour appuyer sur le trou, la sournoiserie pour échapper aux plaqueurs dans la surface et la longue vitesse pour étirer les bonnes courses en touchés ou en gains longs. Le Texas utilise tous les schémas de course connus de l’homme – de la zone intérieure à l’iso en passant par le pin-and-pull – et Robinson comprend comment changer son rythme en fonction de l’appel de jeu. En tant que receveur, il peut créer un métrage supplémentaire lors des vérifications ou être un véritable élément de la progression du quart-arrière sur les itinéraires d’option, les roues ou se diviser en une fente dans un ensemble vide.

Le Texas a fait des heures supplémentaires pour réorganiser son attaque et ajouter des talents partout où il le peut, mais la force centrale ne changera pas en 2022 – tout commence et se termine avec Robinson.

Baylor : Connor Galvin, ergothérapeute

Galvin n’est pas étranger aux éloges de cette publication, recevant les honneurs de la première équipe All-American de L’athlétisme après une solide performance en 2021. Il est un tacle énorme à 6 pieds 7 pouces et 310 livres, et il est capable d’activer ses muscles à contraction rapide en tant que bloqueur de descente dans le schéma de zone extérieure de Baylor.

Le joueur de ligne offensif en titre de l’année du Big 12 a l’agilité d’obtenir même – et parfois, devant – les joueurs de ligne défensifs intérieurs de sa position de tacle et de les conduire vers le haut, créant des voies de réduction massives pour ses porteurs de ballon. En tant que protecteur de passe, cependant, il a l’habitude de tourner et de chasser les speed rushers, ce qui lui permet de contrer les mouvements et les bousculades. J’aimerais le voir affiner son jeu de jambes et sa mobilité des hanches et montrer qu’il est équipé pour faire face aux défenseurs d’élite de la NFL.

Baylor a utilisé son physique en attaque pour écraser ses adversaires de conférence sur le chemin d’un titre du Big 12 en 2021. Avec le retour de plusieurs joueurs de ligne offensifs, attendez-vous à la même chose. Galvin peut marquer son curriculum vitae en tant que tacle parmi les trois premiers lors du prochain repêchage.

Virginie-Occidentale : Dante Stills, DT

Alors que les défenses de la NFL adoptent des changements de personnel et de schéma, la polyvalence dans la colonne vertébrale d’une défense est une priorité croissante. Les plaqués défensifs, les secondeurs et les sécurités doivent assumer plus de responsabilités et créer des perturbations même lorsque les attaques tentent d’éliminer leur influence sur un jeu donné. Stills a la polyvalence de position et le talent individuel pour être un joueur productif dans la NFL d’aujourd’hui.

La perspective de 6 pieds 4 pouces et 285 livres a terminé 2021 avec 15 plaqués pour perte et sept sacs – des chiffres impressionnants pour tout tacle défensif et en particulier un dans un schéma défensif à deux niveaux qui demande aux défenseurs intérieurs de combler les lacunes. Stills a un fort départ et joue avec un bon équilibre et des pieds actifs, même lorsqu’il frappe des bloqueurs. Son mouvement de bras est efficace en tant que lanceur de passes, et la Virginie-Occidentale a trouvé la production de Stills dans chaque alignement. Les totaux de sac décident généralement qui remporte les prix de la conférence sur la ligne défensive, mais ne soyez pas surpris si Stills est le meilleur joueur de ligne défensif de 2022 dans le Big 12, avec ou sans le matériel.

TCU : Tre’Vius Hodges-Tomlinson, CB

À mon âge, c’est un fait que mes idoles dans le football auront des fils, des neveux et des cousins ​​plus jeunes qui s’épanouiront en tant que joueurs et ajouteront à leur héritage familial. En tant que natif de San Diegan, voir un Tomlinson sous-dimensionné produire comme l’un des meilleurs du pays pour TCU me donne un coup de fouet particulier. Hodges-Tomlinson, du tout 5 pieds 9 pouces, est un interprète de toutes les conférences à deux reprises, et il a reçu les honneurs All-American en 2020, jouant avec une puce sur son épaule que j’imagine être héréditaire.

Hodges-Tomlinson, neveu de La’Dainian Tomlinson, a interrompu 22 passes au cours des deux dernières saisons, et son agressivité au point de capture est évidente sur bande. Même si la balle est en dehors de son propre rayon de capture, Hodges-Tomlinson a la capacité de sauter pour déranger le receveur sans risquer d’interférence de passe ou de pénalités de contact illégales. Sa production de balles va à l’encontre de sa longueur de bras, donc je surveillerai de près ses performances contre les meilleurs receveurs du Big 12. Si Tomlinson cumule trois saisons de production à ce niveau, les équipes de la NFL le convoiteront dans la machine à sous.

Baylor : Siaki Ika, DT

En cette ère de football universitaire, nous disposons d’une métrique intéressante pour évaluer l’influence d’un entraîneur : le portail de transfert. Ika, un plaqueur de nez de 350 livres, a commencé sa carrière dans le cadre de la rotation de la ligne défensive de LSU, jouant dans 13 des 15 matchs. Après la sortie de Dave Aranda pour Baylor, Ika a essayé de tenir le coup à Baton Rouge mais est finalement revenu au schéma multiple 3-4 d’Aranda. La décision s’est avérée prémonitoire, car Ika a remporté le titre de nouveau venu défensif de l’année dans le Big 12 et a fait partie de l’équipe de toutes les conférences.

Ika a eu 11 tacles combinés pour perte et sacs en 2021, et il a eu un impact sur de nombreux clichés sans enregistrer aucune statistique. Son départ et son moteur sont impressionnants pour sa taille, et il a assez d’agilité pour rester sur le terrain quand Aranda et le coordinateur défensif Ron Roberts veulent basculer entre les fronts pairs et impairs. Cependant, la stature d’Ika soulève des questions sur la durée pendant laquelle il peut maintenir sa ligne de base de jeu tout au long d’un match.

État de l’Iowa : Will McDonald IV, Edge

L’un des deux All-Americans AP sur cette liste, McDonald pourrait être le joueur défensif le plus productif de la conférence au cours de sa carrière. Au cours des deux dernières saisons, McDonald a accumulé 27,5 plaqués pour perte, 22 sacs et 10 coups sûrs du quart-arrière. Ses 11,5 sacs en 2021 ont battu son propre record scolaire établi en 2020.

L’effort et la ténacité de McDonald en tant que rusher sont ses plus grands attributs, en particulier dans une défense célèbre pour avoir laissé tomber huit dans la couverture. Il exécute bien les cascades et les inclinaisons, déforme la poche et ferme les fenêtres dans le jeu de course, et il a une certaine capacité à tourner le coin et à se plier sur le bord.

La productivité de McDonald dans cette défense fait honneur à sa capacité, mais elle s’accompagne d’un contexte nécessaire. Une bonne partie de la productivité précipitée de McDonald’s passe par des pressions de nettoyage ou des sacs de couverture. Ses TFL viennent souvent en tombant sur le visage d’un tacle dans un espace ouvert, et il est généralement aligné comme une technique cinq «lourde» ou 4i, le plaçant presque tête haute avec le tacle. La NFL n’utilise pas souvent des joueurs de moins de 250 livres de cette façon. Les traits de McDonald sont prometteurs en tant que fin précipitée de 4-3 passes dans la NFL, donc je serai obligé de le regarder dans toutes les situations de dépassement évidentes.


Felix Anudike-Uzomah (Scott Winters/Icon Sportswire via Getty Images)

État du Kansas : Felix Anudike-Uzomah, Edge

Comme le suggère cette liste, le Big 12 a discrètement élevé son jeu défensif et son talent après la propagation littérale de l’attaque Air Raid il y a dix ans. En embrassant l’espace et la vitesse, les coordinateurs défensifs de la conférence peuvent accueillir des coureurs de pointe comme Anudike-Uzomah, qui a réussi 14,5 plaqués pour perte et 11 sacs en 2021 et a partagé le titre de joueur de ligne défensif de l’année du Big 12 avec McDonald.

Anundike-Uzomah est un joueur explosif avec un QI de football élevé. J’aimerais le voir ajouter plus de mouvements précipités à son répertoire, mais son meilleur trait est de comprendre où se trouvera le fond de la poche du quart-arrière et de stresser les tacles en les battant jusqu’au point de repère. Il utilise bien ses mains et son physique contre la course et peut contrôler le bord lorsqu’il est au point d’attaque.

Anudike-Uzomah doit être plus cohérent dans ses performances d’une semaine à l’autre, et affiner ses compétences contribuera grandement à cela. Quatorze de ses 25,5 plaqués combinés pour perte et sacs se sont produits lors des matchs de Kansas State contre TCU et Southern Illinois, et il devra reproduire ce genre de domination contre les meilleures équipes du Big 12 cette saison.

État de l’Iowa : Trevor Downing, IOL

Passant de la garde au centre en 2022, Downing cherche à ajouter une polyvalence qui aidera sûrement son stock de repêchage la prochaine intersaison. Il ne devrait pas avoir beaucoup de problèmes avec ses nouvelles fonctions, étant donné qu’il a été un démarreur fiable chaque année où il a été sur la liste active de l’État de l’Iowa. Downing n’est pas un niveleur de route dans le schéma de course de zone de l’Iowa State, mais il a la taille et la force nécessaires pour déplacer les tacles défensifs au point d’attaque. Dans la protection des passes à la garde, il réussit bien les cascades et les rebondissements, comprend quand et comment aider le centre et peut se débrouiller seul dans des scénarios en tête-à-tête.

Là où Downing peut s’améliorer – et ce qui aurait pu inspirer le changement de position – c’est sa rapidité et son acuité mentale lorsqu’il monte au deuxième niveau en tant que bloqueur de course. Cela ne veut pas dire qu’il ne comprend pas comment atteindre les secondeurs, mais les angles de Downing sont parfois médiocres, ce qui permet aux défenseurs de se diriger vers le ballon sans entrave. Au poste de centre, cette responsabilité sera allégée et il pourra se concentrer davantage sur la victoire au premier niveau.

TCU : Quentin Johnston, WR

L’un des 15 meilleurs receveurs larges du pays dans sa catégorie de recrutement, Johnston s’est imposé la saison dernière, avec une moyenne de 19 verges par réception en route vers une sélection de la première équipe de toutes les conférences. Étant donné qu’il a une fiche de 6-4, Johnston est un receveur difficile à garder en général, mais sa capacité à effectuer des attrapés apparemment en dehors de son rayon ajoute de la valeur que le nouvel entraîneur-chef Sonny Dykes est probablement ravi de maximiser. Johnston n’est pas un brûleur, et il peut améliorer son rythme sur le parcours et sortir de ses pauses pour prolonger la séparation, mais il est un receveur glissant à attaquer une fois le ballon entre ses mains. L’ancien coordinateur offensif Doug Meacham aimait l’utiliser sur des écrans et des itinéraires d’attelage pour lui donner de l’espace pour créer l’offensive.

Avec toute la couverture de zone douce que voient les Big 12, il est peu probable que nous ayons beaucoup de représentants de Johnston essayant de s’ouvrir contre la couverture de la presse, ce que je cherche toujours à évaluer lors de la détermination du plafond d’un prospect au poste. Si Johnston peut éclater après une solide campagne 2021 et affiche un potentiel de gros jeu contre Baylor, l’État de l’Oklahoma, l’Oklahoma et le Texas, il pourrait être l’un des receveurs dormants de cette prochaine classe de repêchage.

État du Kansas : Chris “Deuce” Vaughn, RB

Si je classais ces joueurs uniquement sur les distinctions et la production, Vaughn aurait peut-être été en tête de cette liste après avoir reçu les honneurs de la première équipe AP All-American en 2021 et avoir atterri sur la liste de surveillance pour chaque prix à gagner au running back en 2022. Il était le moteur alimentant l’attaque de Chris Klieman et le programme de l’État du Kansas la saison dernière, avec une moyenne de six verges par course et le frappant dans la zone des buts 18 fois au sol.

Vaughn est un coureur coriace, creusant des trous dans des schémas de zones et d’écarts à pleine vitesse à chaque course. La puissance dans ses jambes l’aide à déchirer les tacles de bras et la mauvaise technique des défenseurs. Et en terrain ouvert, Vaughn a suffisamment de mouvement pour faire rater les joueurs et assez de vitesse pour créer une attaque explosive hors du champ arrière. Sa saison 2020 a été un peu plus prolifique que 2021 en tant que receveur, mais il a déjà amassé 900 verges et 74 réceptions en seulement 23 matchs en carrière. Sa ténacité et sa capacité à jouer font de lui un problème contre toutes les équipes qu’il joue, quel que soit le calibre de l’adversaire.

En fin de compte, les inquiétudes concernant Vaughn se résumeront à sa stature. Inscrit à 5-6 et 176 livres par l’État du Kansas, il n’y a pas beaucoup de précédent pour un joueur de cette taille dans la NFL à l’un des postes les plus exigeants physiquement du sport. Vaughn est susceptible d’éclairer le score de la boîte chaque semaine, une fois de plus, en 2022, mais des conversations significatives sur sa capacité de repêchage ne commenceront pas tant que nous n’aurons pas obtenu les mesures officielles et les scores sportifs.

En attendant, suivez mon conseil et profitez du spectacle pendant que nous l’avons.

(Photo du haut de Will McDonald IV : Brandon Wade / AP)

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